Facebook拟建设世界最长海底光缆,将连接三大洲,服务人口或达30亿

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海洋已经成为当今世界存储信息的广阔空间。在当今这个由数据驱动的世界里,人们对超快通信和电力传输的需求与日俱增,正在显著推动海底光缆(以下简称海缆)部署率的增长。

Facebook日前宣布,计划将2Africa海底光缆延长8000公里,从而连接非洲、欧洲和亚洲三大洲。届时该光缆总长度将超过45000公里,将成为世界上最长的海底电缆。

投资少建设快,服务人数庞大

2Africa海底光缆项目于2020年5月宣布展开,最初计划环绕非洲,并连接欧洲,为12亿人提供网络连接。如今该项目新增了被称为“Pearls”的9个着陆点,从而使得连接的国家数扩大到33个,服务人口也有望达到30亿人。

同陆地光缆相比,海底光缆有很多优越性:一是铺设不需要挖坑道或用支架支撑,因而投资少,建设速度快;二是除了登陆地段以外,电缆大多在一定深度的海底,不受风浪等自然环境的破坏和人类生产活动的干扰,所以,电缆安全稳定,抗干扰能力强,保密性能好。

海缆市场经济潜力巨大

美国研究机构Grand View Research的报告则指出,2020年至2027年间,全球海缆市场的复合年增长率可能为7.1%。Coherent Market Insights公司称,预计到2027年,海缆市场将达到346亿美元。

鉴于海缆传输数据本身的优势,再加上巨大的市场潜力,全球包括谷歌和亚马逊等在内的科技巨头纷至沓来,向海底进发。

国际形势驱动及国内政策扶持,海缆迎高速发展

扎克斯投资研究所称,亚马逊、微软等全球科技巨头公司在尽力加强其海缆网络的建设。例如,微软、脸书、Telxius共同投资了一条连接美国和西班牙的海缆Marea(西班牙语意为“潮流”)。马逊则拥有一条连接美国与澳大利亚和新西兰的海缆。

而我国当前的海洋工程装备用线缆仍处于发展起步阶段,国际海缆布局还不完善,登陆条数较少,且在我国国际业务量最大的跨太平洋区域的国际海缆资源尤为紧张,中国人均海缆带宽资源仅是美国的5%,日本的10%,海外网络不能全面适应国际通信发展需求。

因此,近年来在政策层面有关海洋建设项目非常受重视,国家先后出台了《海洋工程装备制造业持续健康发展行动计划》等多项政策鼓励海洋工程行业发展。同时,由于我国的海缆生产企业具有一定成本和地域优势,周边国家对海缆的需求也为中国带来了潜在市场。

据了解,海缆的毛利率高达44%,远远高于陆缆11%的毛利率。分析人士认为,在国际形势的推动及国内政策的推行下,海缆领域将迎来高速发展期。

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