NASA今秋将开展激光通信中继演示任务,正进行最后阶段测试

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今年秋天,美国宇航局(NASA)将开展其激光通信中继演示(LCRD),预计不早于11月22日。有效载荷于今年5月抵达佛罗里达州,完全集成到其主航天器中,相关操作人员准备在其被送入太空前进行最后的一轮测试。

LCRD将利用红外光的能量,从一个地方发送和接收编码成不可见激光束的信息。一旦进入轨道,LCRD将展示使用红外激光从太空交流信息的好处。这些好处包括增加单个下行链路的数据,以及减少航天器通信系统的尺寸、重量和功率需求。

作为最终阶段测试活动的一部分,几位LCRD团队成员已经集成了最后的硬件,完成了最后的检查,并在佛罗里达州Titusville的Astrotech空间操作设施进行了发射集成系统测试。

这是在5月完成的最后一组地球上的有效载荷测试,以确保其发射准备就绪。不久后,主航天器将被注入推进剂,并准备与阿特拉斯5号火箭(Atlas V 551)进行封装和对接。

一旦航天器被推进太空,到达距离地球表面22000英里的地球同步轨道,LCRD将成为NASA的第一个双向激光通信中继。

LCRD是NASA搭载在美国国防部空间测试计划卫星6号(STPSat-6)上的有效载荷。STPSat-6是第三次太空测试计划(STP-3)任务的一部分,将由美国发射联盟阿特拉斯V 551火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队空间站发射。STP由美国空间部队的空间系统司令部运营。

LCRD由位于马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)领导。合作伙伴包括美国宇航局位于南加州的喷气推进实验室(JPL)和麻省理工学院林肯实验室(Lincoln Laboratory)。LCRD的资金来自NASA的技术演示任务计划,该计划是空间技术任务理事会的一部分,以及NASA总部的空间通信和导航(SCaN)计划。

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